1985-1989
Перестройка
Обострение национального вопроса
Жёсткие меры по локализации национальных конфликтов были характерны для политики Горбачёва.

— Разгон митинга молодёжи в Алма-Ате, начавшиеся с решения Горбачёва о снятии с должности находившегося на посту с 1964 года Первого секретаря ЦК КП Казахстана Динмухамеда Кунаева и замене его на ранее не работавшего в Казахстане этнического русского Геннадия Колбина.

— Ввод войск в Азербайджан и начало многолетнего конфликта в Нагорном Карабахе (1988 г.).

—Разгон демонстрации в Грузии 9 апреля 1989 года после того, как в августе 1987 года карабахские армяне настаивают на том, чтобы передать НКАО в состав Армянской ССР.

— Обострение ситуации в Приднестровье.

— Бои в Ереване.

— Противодействие сепаратистским устремлениям прибалтийских республик.

Все эти конфликты и реакция на них со стороны власти привели к тому, что 25 декабря 1991 года, после подписания главами 11 союзных республик Беловежского соглашения о прекращении существования СССР и Алма-Атинского протокола к нему (в обход возражений Горбачёва), Михаил Горбачёв сложил с себя полномочия президента СССР.